Ani asteroid, ani supervulkán! Vyhladí nás oceán?


Nenechte se ošálit poklidnou krásou pod mořskou hladinou, je to místo zločinu, kde náhle zahynuly milióny druhů z celé zeměkoule, 99,9999 % všech jedinců. Masové vyhynutí se týkalo nejen samostatných druhů, ale téměř celého života na Zemi, byly to opravdu strašlivé události. Celé roky si vědci mysleli, že masová vyhynutí byla způsobena klimatickými změnami, které nastaly po nárazu asteroidu a obřích sopečných erupcích. Možná je tu ale i jiný masový zabiják.
Vědci začali pátrat i po jiných masových vyhynutích a nenašli žádné důkazy o obří kolizi s asteroidem, ale něco docela jiného.

Paleontolog Peter Ward a jeho kolegové studovali fosilní důkazy a určovali vražednou zbraň, smrtící chemickou látku, kterou je ve stopovém množství možné najít prakticky na každém pobřeží na Zemi. Sirovodík! Plyn který je pro nás savce mimořádně jedovatý, ale řada bakterií ho miluje a potřebuje, ovšem pro tvory dýchající kyslík je to opravdu silný jed. 500 až 600 molekul v milionu molekul vzduchu vás spolehlivě zabije. Materiálem obsahujícím sirovodík je pokryté cele mořské dno. Peter si myslí, že bakterie produkující tento smrtící nervový plyn, vedou chemickou válku po celé planetě. V moři i na zemi tato válka končí smrtí téměř všech bytostí a došlo k ní už nejméně pětkrát. Peter chce předpovědět, kdy tento smrtící bakteriální mor opět ovládne oceán a zaplaví naší atmosféru smrtícím sirovodíkem.

NOAA Ocean Explorer: NOAA Ship Okeanos Explorer: INDEX 2010 ÒIndChladná okysličená voda se pohybuje Golfským proudem směrem na sever Evropy a cestou se dále ochlazuje, nakonec je tak chladná, že se potopí a okysličená voda klesne ke dnu, díky čemuž udržuje oceán zdravý. Tento oběhový systém zkrátka funguje dobře. Ale to může změnit, když se mořská voda bohatá na kyslík přestane potápět k mořskému dnu, kde je potřeba. Pokud v hlubokém moři není žádný kyslík, začnou tam prosperovat jiné typy bakterií, které produkují sirovodík. Když se hladina oceánů ohřeje jen o několik stupňů, nebo ji zaplaví sladká voda, bude řidší než voda pod ní a nebude klesat, vznikne tak soustava, která nepřenáší kyslík ke dnu a ta končí právě masovým vyhynutím. Pokud není v hlubokém moři kyslík, daří se tu bakteriím produkujícím sirovodík, které plní oceán jedovatou agresivní kaší. Široké sloupce jedovatého žlutého sirovodíku vybuchují a pokrývají atmosféru. Rostliny se dusí, zvířata umírají na otravu, lidský život bude neudržitelný. Může se to stát znovu? Jistě! Peter si myslí, že pokud oteplíme planetu jen o pár stupňů, oceán nám to jednou provždy spočítá.

Nevšední svět s  použitím Discovery – Cestování červí dírou s Morganem Freemanem